Por qué los jóvenes abandonan la Iglesia

Por qué los jóvenes abandonan la Iglesia y qué podemos hacer al respecto

«La definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes». Esta cita se ha atribuido a Albert Einstein, Benjamin Franklin y Mark Twain, pero resulta que en realidad esta no es la definición de locura (por los tribunales de justicia o por los diccionarios) y probablemente nunca fue dicha por ninguno de ellos, simplemente flotan alrededor de Internet inspirando brevemente a las personas que se desplazan por Facebook. Sin embargo, es un lugar interesante para comenzar a hablar sobre el número de jóvenes que abandonan la Iglesia Católica. Este año escuché a un amigo usarlo en el contexto de una historia que contó el día anterior a la confirmación de una de sus catequesis:

«Entonces una chica dijo algo así como lo más honesto que había dicho todo el año: «Ni siquiera estoy segura de creer en Dios, ya sabes».  Me dejó helado, sin aliento. Me encantó que esta chica haya dicho final y honestamente lo que tenía en mente, pero me di cuenta de que habíamos invertido tanto esfuerzo y tiempo en el curso, semana tras semana, solo para producir esto: una adolescente que no estaba segura de creer que Dios existía pero, sin embargo, tenía un precioso vestido para la celebración de la Confirmación la semana siguiente. Aunque, como la mayoría de sus compañeros,  no estaba pensando en seguir adelante. (Cf. Un manual para catequistas, Hannah Vaughan Spruce

Es una buena anécdota para pintar donde estamos. ¿Cómo estamos formando a los jóvenes en la Iglesia? ¿Por qué las cosas que solían funcionar ya no funcionan? Todas las preguntas importantes y las preguntas que imagino provocaron un sínodo sobre los jóvenes, la fe y el discernimiento vocacional. ¿Qué está pasando aquí?

Magnitud del problema

Las estadísticas más recientes sobre los cristianos que abandonan la Iglesia son probablemente las que provienen del informe «El paisaje religioso cambiante de América» ​​del Pew Research Center, de 2015. «La nueva encuesta principal de más de 35,000 estadounidenses realizada por el Pew Research Center encuentra que el porcentaje de adultos (mayores de 18 años) que se describen a sí mismos como cristianos se redujo en casi ocho puntos porcentuales en solo siete años, del 78.4% en una encuesta igualmente masiva de Pew Research en 2007 a 70.6% en 2014. Durante el mismo período, el porcentaje de estadounidenses que no están afiliados religiosamente – describiéndose a sí mismos como ateos, agnósticos o «nada en particular» – saltó más de seis puntos del 16,1% al 22,8%». Se continúa  hablando acerca de la tendencia: el declive de los cristianos y el surgimiento de los «no»; los no afiliados a la religión’.

¿Si nos preguntamos qué generación es la más «no afiliada»? Probablemente ya hayas adivinado que son los más jóvenes. «Mientras que muchos grupos religiosos estadounidenses envejecen, los no afiliados son comparativamente jóvenes, y creciendo en promedio, con el tiempo. A medida que una creciente cohorte de Millennials no afiliados llega a la edad adulta, la edad media de los adultos no afiliados se ha reducido a 36, en comparación con 38 en 2007 y muy inferior a la edad media de la población general (adulta) de 46. El informe continúa afirmando que «Actualmente hay aproximadamente 56 millones de adultos sin afiliación religiosa en los EE. UU., Y este grupo, a veces llamado «nones» religiosos, es más numeroso que los católicos o los protestantes de la línea principal, según la nueva encuesta. De hecho, los no afiliados ahora son los segundos en tamaño detrás de  los protestantes evangélicos».

¿Qué está pasando esto? ¿A dónde va la gente?

Este cambio arroja todas las preguntas difíciles que planteamos al principio, y la respuesta a «¿qué está pasando aquí?» tiene que ser que el mundo ha entrado en un período de cambios rápidos en los últimos cincuenta años. Sacerdote canadiense James Mallon en su libro «Renovación divina» pone esto de manifiesto.

«Avance rápido en los años 60, la revolución sexual, los medios de comunicación, los nuevos medios, el posmodernismo, el materialismo, el relativismo, el individualismo, el hedonismo y cualquier otro “ismo” que podamos pensar y, de repente, las grietas se revelan para que todos las vean. Cientos de miles de católicos cargan con la enorme carga de que los hijos y nietos han abandonado «la fe». Estos fieles católicos tienen la carga adicional de culparse a sí mismos por esta situación, inseguros de lo que hicieron mal: después de todo, ellos hicieron por sus hijos lo que sus padres hicieron por ellos. Señalar con el dedo es sin sentido. El hecho es que todas las reglas han cambiado. Ya no tenemos los apoyos culturales que teníamos antes, y la corriente social se ha vuelto contra nosotros «.

La Iglesia claramente se ha vuelto menos efectiva para evangelizar a las personas incluso dentro de sus propios templos, ya que las generaciones más jóvenes encuentran que la religión de su infancia es irrelevante. Primero, necesitamos evaluar lo que ya estamos haciendo para evaluar y ver cómo tenemos que llevar efectivamente el mismo Evangelio a un nuevo panorama social.

Educación, educación y educación.

Entonces, ¿qué reciben actualmente los jóvenes católicos en términos de formación en la fe? Sherry Weddel rastrea muy bien la historia de esto en su libro. «Formando discípulos intencionales».

«Desde finales del siglo XVI y principios del XVII, la estrategia de retención católica ha sido (a) catequesis infantil y (b) iniciación sacramental. Hace cuatrocientos años, CCD (Catecismo de la Doctrina Cristiana) y el sistema escolar católico fueron respuestas vanguardistas a la crisis de la Reforma Protestante. Comenzar a dar a cada niño católico un sólido trasfondo catequético fue una visión extraordinaria que nunca antes se había intentado. El empeño estuvo profundamente influenciado por un optimismo renacentista sobre el poder de la educación. La suposición era que una identidad religiosa cuidadosamente cultivada, adquirida en la infancia, duraría toda la vida. El lema jesuita lo decía todo: «Dame un niño hasta que él tenga siete años, y yo te daré un hombre».

Sin embargo la mayoría de mis problemas en la vida vienen después de cumplir siete años. Cualquiera que haya sido el caso, Weddel afirma claramente que…»La evidencia sugiere que lo que funcionó en el siglo XVII no funciona en el siglo XXI. Los investigadores de Pew encontraron que asistir a CCD, a los grupos de jóvenes e incluso a las escuelas secundarias católicas no marcó ninguna diferencia en cuanto a si un adolescente católico estadounidense terminó o no siendo católico». La educación acerca de la fe como niño y los sacramentos como rito de paso a la adolescencia no es suficiente; después de todo, es después de la Confirmación que existen los dragones reales y, cuando la fe debe volverse personal.

¿A dónde van las personas que dejan la Iglesia y por qué?

Para responder a esto, Weddell nuevamente tiene algunas ideas realmente interesantes. 

«Hay dos caminos básicos o pistas tomadas por la gran mayoría. El 15 % que eventualmente se convierte en Protestante, que incluye al 9 % que se une a las comunidades evangélicas, está motivado de manera diferente al 114 % que se convierte en «no» o «no afiliado» … Los católicos que se vuelven protestantes dicen que su razón más fuerte para hacerlo fue «que mis necesidades espirituales no estaban siendo satisfechas». Curiosamente, los protestantes de cuna que se unen a un tipo diferente de fe protestante, así como aquellos «no» que se criaron sin una fe, pero eligieron una como adultos, también dijeron a los investigadores de Pew que esta era la razón principal para cambiar de fe. Por lo tanto, los tres grupos comparten una motivación básica similar para su viaje espiritual: «Mis necesidades espirituales no estaban siendo satisfechas».

¿No es esa una frase fascinante? «Mis necesidades espirituales no están siendo satisfechas». Me encantó leerlo porque me parece bastante esperanzador, y fue el dato estadístico más grande. ¿Por qué es eso esperanzador? ¡Porque la Iglesia es totalmente capaz de satisfacer necesidades espirituales! Pero claramente, esta es una parte de la fe que falta a muchos católicos.

En cuanto al Camino B, la ruta para no afiliarse a la religión por completo, Pew descubrió que la mayoría de la gente eligió «Poco a poco se fue alejando» «Dejé de creer en las enseñanzas de la religión». Una vez más, la respuesta más alta aquí es algo con lo que la Iglesia puede hablar, es una pérdida gradual de interés en una Iglesia que no los ha enganchado. Después de eso, hay un gran número de personas que también luchan con la enseñanza, y Weddel escribe que la mayoría se opuso a las enseñanzas de ‘Aborto, homosexualidad, control de la natalidad, divorcio y nuevo matrimonio’.

Así que hay dos grupos con los que hablar, uno que se va después de descubrir que la Iglesia carece de espíritu y otro que se aleja gradualmente por los temas dolorosos. En nuestra formación dentro de la Iglesia, necesitamos saber que estos son en gran parte los problemas, y si tuviéramos que enfrentarlos, veríamos un cambio. El mismo informe indicó que de los católicos que se afiliaron, el 79% se retiró con 23 años, el 48%  a los 18, así que, de nuevo, la mayoría de estos tipos son jóvenes.

¿Por qué queremos formar de todos modos?

 ¿Por qué, cómo y qué personas queremos formar? ¿Cuál es el objetivo? ¿Cómo se ve esta Iglesia joven ideal y próspera? James Mallon tiene una sección fantástica sobre esto. Comienza con lo que se llama la Gran Misión, las últimas palabras de Jesús a sus discípulos en el evangelio de Mateo, el propósito que claramente describe para su Iglesia, y dice lo siguiente: «Acercándose a ellos, Jesús les dijo: «Se me ha dado todo poder en el cielo y en la tierra.  Id, pues, y haced discípulos a todos los pueblos, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo;  enseñándoles a guardar todo lo que os he mandado. Y sabed que yo estoy con vosotros todos los días, hasta el final de los tiempos»» (Mt 28,18-20.

Mallon realiza una prueba interesante. Comienza con una lección de gramática, que es divertida.

«Jesús le dio a su Iglesia naciente cuatro tareas: Id, haced discípulos, bautizad y enseñad. Encontramos que en griego, uno de estos cuatro imperativos es un verbo finito y tres son participios. Un verbo finito es siempre el gramatical, bisagra de una oración, y los participios son sustantivos verbales que, aunque califican una oración, en última instancia tienen sentido solo en referencia al verbo finito. Así ocurre en la Gran Misión. Uno de estos verbos es el centro gramatical de la oración y por lo tanto, también, el centro teológico. Pidió a los grupos que eligieran cuál de los cuatro verbos es el eje y, por lo tanto, el corazón de nuestro propósito, la tarea que nos da nuestra identidad. Preguntó a grupos de laicos, sacerdotes, incluso obispos. … La respuesta correcta es la menos elegida, y lo hace una minoría increíblemente pequeña.

Muchos pensamos que era id, todos estábamos equivocados, probablemente tú también. Esto es lo que dice el James Mallon.

El verbo finito es «Hacer discípulos» (matheteusate). Esta tarea es el corazón mismo de la Gran Misión, y en torno a la formación de discípulos giran todos los demás aspectos misioneros de la Iglesia: el id, el bautizad y el enseñad. Pensemos en esto: en los últimos siglos, la Iglesia Católica tuvo la distinción de ser una gran Iglesia misionera. Lo fuimos. Tenemos una rica tradición didáctica y somos famosos por nuestras escuelas, universidades y planes de estudio. Nosotros enseñamos. Seguramente sabemos cómo bautizar y celebrar todos los otros sacramentos, pero nuestra única debilidad pastoral se encuentra en: hacer discípulos .

Deberíamos centrarnos en una vida de discipulado, que en este momento no encontramos en muchas de nuestras parroquias. Pero, primero, necesitamos definir bien el término discípulo. El Padre James destaca esto también.

«En la cultura de la Iglesia, a menudo usamos términos como «discípulo» o «apóstol» sin entender el significado de estas palabras. «Discípulo» es tan clave para nuestro mandato de Jesús que debemos saber su significado. La palabra griega para «Discípulo» es ser un aprendiz. Ser un discípulo de Jesucristo es comprometerse en un proceso de aprendizaje de toda la vida de y sobre Jesús. . El término «discípulo» proviene del latín discípulo y proporciona la connotación que este proceso de aprendizaje no es casual, sino intencional y disciplinado. Convertirse en un discípulo es comprometerse a un proceso de crecimiento en la fe.

Si la Iglesia Católica se viera realmente como una comunidad unida con el objetivo de aprender sobre Jesús intencionalmente y comprometiéndose abiertamente en ese proceso de toda la vida, eso cambiaría nuestra cultura y atraería a la gente. En última instancia, eso es lo que queremos para los jóvenes de nuestra Iglesia, no solo que se conviertan en creyentes católicos, sino que se conviertan en discípulos de Jesús.

El problema de Disney Jesús

Sin embargo, como hemos establecido, la Iglesia no se ve así, y la confusión sobre su propósito central, creencias y fundador es bastante profunda.

En Inglaterra y Gales, la Federación Católica de Pastoral Juvenil publicó un informe llamado «Catolicismo complejo» una encuesta de 1.005 católicos entre quince y veinticinco años, que incluye tanto a los católicos autoidentificados como a los que no lo son. Informó que el 38% de los jóvenes católicos autoidentificados creen que Jesús era simplemente humano. Fue difícil de leer, pero muestra claramente que estamos muy lejos de conseguir que los jóvenes aprendan sobre la persona de Jesús, ya que muchos ni siquiera están de acuerdo con la razón por la que vale la pena escuchar, su Divinidad, su posición central. Sin eso, no vale la pena nuestro tiempo, como lo expresó C.S. Lewis, «Usted debe hacer su elección. O este hombre era, y es, el Hijo de Dios, o un loco o algo peor «. 

Weddel presenta una estadística similar en su libro, obtenida de la encuesta de Pew 2008 «Sólo el 48 % de los católicos estaba absolutamente seguro de que el Dios en el que creían era un Dios con el que podían tener una relación personal. … ¿Nuestra fe puede tener sentido para millones de católicos cuando el fundamento, creer en un Dios personal que nos ama, no está en su lugar?

Esta confusión acerca de la persona de Jesús y la naturaleza del Dios cristiano podría venir de que los jóvenes no estén haciendo la transición correcta de las ideas de fe de la infancia a las de adultos o teológicas más adelante en la vida. Brian Holdsworth, un popular comentarista católico on line, lo expresa de esta manera en su video «¿Por qué los jóvenes abandonan la Iglesia?».

«Cuando somos pequeños, nos enseñan una versión del cristianismo que es adecuada para los cuentos para dormir… Pintamos este retrato de Dios y Jesús que tiene más en común con un hada que con la encarnación de la verdad, la bondad y la belleza. Y cuando escucho a los pensadores ateos del pop … digamos que adoramos a un anciano en las nubes, me recuerdan que no están realmente confrontando al Dios de Tomás de Aquino o CS Lewis; están denunciando una versión de escuela dominical de Strawman. Cuando hacemos que el cristianismo sea infantil por el bien de los niños, corremos el riesgo de que terminen desechándolo como todas las otras cosas que han descartado que eran infantiles a medida que crecen y se hacen más maduros».

Esta fue la conclusión de Jonathan Morrow, Director de Participación Cultural en el Instituto Impact 360 y líder en su proyecto del Grupo Barna. Gen Z. «Con la mejor de las intenciones, envolvemos en burbujas a nuestros niños y creamos entornos como el de Disney World para ellos en nuestras Iglesias, y luego nos preguntamos por qué no tienen resistencia en la fe o en la vida». Los estudiantes son entretenidos pero no preparados. Se han divertido mucho pero no están listos para liderar. Cuando aumenta la presión y presiona la tiranía de la tolerancia, los adolescentes cristianos tienden a marchitarse si no tienen la confianza que solo viene de saber por qué creen lo que creen.

Una vez presentada esta clara imagen de Jesús, tienen que hacer una elección, antes del discipulado: ¿quiero seguir? Los jóvenes, en algún momento, deben ser desafiados a responder. Culturalmente, debemos alentarlos a que se vuelvan profundamente personales. Otras iglesias tienen esto como norma.

«Un viejo dicho captura vívidamente nuestra situación como católicos: Dios no tiene nietos.… Una de las convicciones más profundas de la cultura evangélica es que cada persona, ya sea criada dentro de una tradición cristiana o no, tiene que tomar una decisión personal sobre si vivirá como un discípulo de Jesucristo. Por lo tanto, no debería sorprendernos que el 49 % de los adultos estadounidenses que ahora son evangélicos hayan sido educados fuera del evangelismo y el 18 % fuera del protestantismo por completo. … En contraste, la práctica pastoral católica todavía asume que la identidad religiosa es en gran parte heredada y estable a lo largo de la vida de uno» (Sherry Weddel, Forming Intintional Disciples)

Volver a lo básico

Sin una comprensión más madura de Jesús,  quien cambia la vida, quien ofrece perdón por los pecados, quien vive en su Iglesia y en los Sacramentos, los jóvenes ni son ni serán evangelizados, por supuesto. Se irán. Necesitamos regresar a los fundamentos y construir adecuadamente una visión clara de Jesús, para que no sigamos trayendo a la Confirmación a los niños que no creen en Dios.

En verdad, la Iglesia necesita un cambio cultural para involucrar a los jóvenes, necesita caminar el camino, no solo hablar, sino articular claramente que su propósito es hacer discípulos, llevar a las personas a una relación personal con Jesús. Este cambio cultural es esencial debido al 38% de los jóvenes católicos británicos que piensan que Jesús es simplemente humano y al 48% de los adultos estadounidenses que no creen en un Dios personal. Porque ese es el punto de todo y, en última instancia, es lo que queremos que nuestros jóvenes se comprometan en el aprendizaje permanente de Jesús. A muchos les falta el punto, a muchos les faltan sus necesidades espirituales. Volvamos a lo básico.

Fuente: https://tucristo.com/blogs/%E2%96%B7-por-que-los-jovenes-abandonan-la-iglesia-y-que-podemos-hacer-al-respecto/

 

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